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【イラスト英語】like clockwork(正確に)

2016.08.31 Wednesday

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今日ご紹介する英語表現は、like clockwork(正確に)です。

 

名詞 clockwork は「時計仕掛け、ぜんまい仕掛け」の意味。ですから、like clockwork の文字通りの意味は「時計仕掛けのように」ですね。

 

この表現が出てきたのは、海外ドラマ『ホワイトカラー』の Season 1 エピソード1を hulu で見ていたときのことです。

 

"She comes back every week like clockwork."

 

というセリフで登場しました。

 

先日見始めたばかりですが、ニューヨークを舞台にした天才詐欺師ニールの華麗な立ち振る舞いに、はやくも魅了されています。

 

そして、このドラマ、1エピソードの中に複数のイディオムが登場します。全シーズン見終わったときには、新たなイディオムがたくさんストックできそうです。


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さて、Cambridge Dictionary では like clockwork の項目で

 

also (as) regular as clockwork

very regularly, or at exactly the planned times

例:Since the recent improvements to the service, the buses are running like clockwork.

(最近のサービス改善により、バスは定刻通り走行している)

 

と紹介していました。

 

非常に規則正しく、予定時間きっかりに」という意味があるわけですね。そして、 (as) regular as clockwork という別の言い方もあると。

 

次に、Macmillan Dictionary では like clockwork の項目で

 

happening or working correctly, with no problems or delays

例:The ceremony went ahead like clockwork.

(式典はスムーズに進行した)

 

と紹介していました。「問題や遅延が起こったりせずに、物事が滞りなく進行する」という意味もあるわけですね。

 

では、英語圏のメディアでは、どのように使われているでしょうか。一つ、例をご紹介します。

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【例】The Wall Street Journal

 

Daily Swims for a 90-Year-Old

(出典:2016年8月29日のオンライン記事 / The Wall Street Journal)

 

記事の中盤に、次のように出てきます。

 

Mr. Shliselberg is at the pool like clockwork, five days a week. "He’s always the first one waiting at the door just before we open at 1 p.m.,” says Ivan Pineiro, a lifeguard at the pool."

 

Mr. Shliselberg is at the pool like clockwork, five days a week. (Shliselberg氏は1週間に5日、規則正しくプールにいる)とあり、like clockwork が使われていますね。


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like clockwork という表現から、私が連想するのは、日本の電車です。緊急事態を除くと、驚くほど正確ですよね!

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(朝日出版社)
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