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【イラスト英語】be swamped with ...(〜で忙殺される)

2016.01.31 Sunday
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今日ご紹介する英語表現は、be swamped with ...(〜で忙殺される)です。

動詞 swamp には「〜を水没させる;〜を水浸しにする」という意味があります。ですから、表現の文字通りの意味は「〜で水没させられる」となるわけですね。

swamp は名詞もあります。「沼地、湿地」という意味です。

この be swamped with ... という表現には、水没や沼地とは全く無縁の場面で出合いました。

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Nicolas Cage(ニコラス・ケイジ)が出演している映画 The Sorcerer's Apprentice(邦題:魔法使いの弟子)を見ていたときのこと、次のセリフが出てきました。
 

We got swamped with calls saying there was a real dragon.


「水没させられてしまうぐらい、いっぱい電話があって忙殺されたのか」と、この got swamped with ... という表現が新鮮でした!



上記のセリフでは動詞 get が使われていますが、調べてみたところ、be swamped with ... という表現もよく使われることがわかりました。

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Merriam-Webster's Learner's Dictionary では 動詞 swamp の項目で、
[2] to cause (someone or something) to have to deal with a very large amount of things or people at the same time usually used as (be) swamped
例1:I'm swamped with work right now. [=I'm extremely busy right now]
(今、仕事で大忙しだ)
例2:Because of the new laws, we were swamped with paperwork.
(新しい法律のため、われわれは書類仕事に忙殺された)
・・・と紹介しています。

定義を見ると、have to deal with a very large amount of things or people at the same time とあるので、一度に大量の物事[人々]に対処しなくてはいけない状況に追い込まれたときに使う表現だとわかります。

では、英語圏のメディアでは、どのように使われているでしょうか。一つ、例をご紹介します。

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【例】The New York Times

Terror Threats Thaw Budgets Across Europe
(出典:The New York Times / 2016年1月31日のオンライン記事)

記事の後半に、次の英文が出てきます。
 

In the days after the Paris attacks, Securitas, a leading provider of security agents in Europe, was swamped with calls from department stores, museums and other outlets scrambling to hire thousands of guards and intensify screening.


 Securitas was swamped with calls(Securitas社に電話が殺到した)とあります。

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動詞 swamp は、意外な使われ方をするものですね!

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