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【イラスト英語】set the bar high(基準を高く設定する)

2013.09.21 Saturday
i0179.jpg

今日ご紹介する英語表現は、set the bar high(基準を高く設定する)です。

文字通りの意味は、「バーを高く設置する」ですね。

名詞 bar には「(飲食をする)バー」以外に、「(木や金属の)棒、棒状の物」という意味もあります。今回の bar が意味しているのは後者のほうですね。

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Merriam-Webster's Learner's Dictionary では bar の項目で次のように解説しています。
In U.S. English, bar is used figuratively in phrases like raise/lower the bar and set the bar higher/lower to refer to changing the standard that is used to judge whether someone or something is good, successful, etc.

例1:The company's new software raises the bar for its competitors. [=the company's new software is very good and its competitors will have to produce better software to compete with it]
(その会社の新しいソフトウェアは、他社の(商品開発の)ハードルを上げた)

例2:Critics say that he has lowered the bar on what is considered acceptable behavior by politicians. [=he has caused people to accept worse behavior by politicians]
(評論家いわく、彼のせいで政治家の容認可能なふるまいの基準が下がったとのことだ)
・・・と紹介していました。

アメリカ英語では、bar figuratively(比ゆ的に)使われることがあるわけですね。では、メディアではどのように使われているでしょうか?set the bar high が使われている例を一つご紹介します。

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【例】Forbes(フォーブス)*アメリカの経済誌

Vicki Phillips' Plan To Keep High School Students From Dropping Out
(出典:Forbes / 2013年9月3日のオンライン記事)

慈善団体である Bill & Melinda Gates Foundation(ビル&メリンダ・ゲイツ財団)でディレクターとして活躍する女性についての記事です。Q & A の2番目で、彼女は次のように述べています。

"Beginning in college and early in my career in education, I found myself in the scary but exciting position of working with a group of people who set the bar high and just expected me to meet it."

a group of people who set the bar high(基準を高く設定する人々)と出てきています。

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私が set the bar high という表現を初めて耳にしたのは、大学時代のときです。ある日の語学のクラスで、海外で育った子が "You set the bar high." と言ったのを聞いて、「おもしろい表現があるものだなあ」と非常に印象に残りました。

そのときに頭の中で思い描いたのは、バーがあまりに高くて、「手が届かない!」と慌てている女の子の姿でした。

皆さまは set the bar high という表現を聞いて、どんな光景を思い浮かべますか?

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