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【イラスト英語】second banana(脇役)

2013.07.27 Saturday
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今日ご紹介する英語表現は、second banana(脇役)です。

文字通りの意味は、「2番目のバナナ」ですね。

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前回 top banana を取り上げましたが、会話で使われているのを最初に耳にしたのは、この second banana のほうでした。

Helen Mirren(ヘレン・ミレン)主演の映画鬼教師ミセス・ティングル(1999年)を見ていたら、次のセリフが出てきました。

★"Tell me, don't you ever tire ... of playing second banana to little Miss  Perfection?"
(教えてちょうだい、飽きてこない?かわいくて完ぺきなお譲さんの脇役を演じることは)

このときに second banana を知り、「2番目のバナナ」だなんて、なんて面白い表現なんだろうと脳裏に焼きつきました。

→ このセリフについては、「映画のセリフで味わう!英文法」第223回で詳しくご紹介しています。

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Oxford Advanced American Dictionary では second banana の項目で
informal
an assistant, or a person who has a less important job or position than someone else

例1:He was tired of always playing second banana.
(彼はいつも脇役を演じることにウンザリしていた)
例2:The repairman left his second banana behind.
(修理工はアシスタントを置き去りにした)
・・・と紹介していました。

インフォーマルな表現で、「アシスタント」的存在の人を指すと書かれています。

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Merriam Webster's Learner's Dictionary では second banana の項目で
US, informal
a someone who is not as important or powerful as another person
例:an actor who always plays (the) second banana to some big star
(いつも大スターの脇役を演じる俳優)
・・・と紹介しています。

US とあるので、アメリカで使われる表現であることがわかります。

では、英語圏のメディアではどのように使われているのでしょうか?一つ、例をご紹介します。

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【例】The Sydney Morning Herald(シドニー・モーニング・ヘラルド)

Birthday boy Bert Newton recalls time in career when no one was watching
(出典:The Sydney Morning Herald / 2013年7月23日のオンライン記事)

記事の最後に、次の一文があります。

His evolution from second banana to showbiz legend is complete.(脇役から芸能界の大物へと至る彼の進化は完成を迎えた)とあります。

from second banana to showbiz legend(脇役から芸能界の大物へ)というところで、second banana が使われています。 

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先週、今週と2回にわたって、banana にまつわる英語表現をご紹介しました。

「バナナ」と聞くと、私はついつい「サル」を連想してしまうのですが、皆さまはいかがでしょうか。

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