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【イラスト英語】a pot of gold at the end of the rainbow(夢のような幸運)

2016.06.16 Thursday
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今日ご紹介する英語表現は、a pot of gold at the end of the rainbow(夢のような幸運;思いがけない大金)です。

文字通りの意味は、「虹のふもとにある黄金のつぼ」ですね。

この摩訶不思議な表現が出てきたのは、アダム・サンドラ―主演の映画 Click(邦題:もしも昨日が選べたら)を見ていたときのことです。



セリフとして、次のように出てきました。
 

"He's always chasing the pot of gold at the end of the rainbow. But when he get there at the end of the day, it's just corn flakes."


「黄金のつぼ?虹のところに?」

何だろうと調べてみたら、「夢のような幸運;思わぬ大金」といった、意外な意味があることがわかりました。

なぜ、こんな表現が生まれたのでしょうか?

手元にあるイディオム辞典 Oxford Dictionary of English Idioms で調べたところ、この表現は「虹のふもとに到達できた者は黄金のつぼを見つける」という昔話が由来なのだそうです。



現実的に考えると、はかなく消えてしまう虹は、はっきりとこの目で見ることだってままなりません。ましてや、虹のふもとに到達できる者はいませんよね。つまり、そこから「(ありえない)夢のような幸運」という意味が出てきたのですね!

Merriam-Webster Online Dictionary では pot of gold の項目で
something impossible to get or achieve
例:She's chasing after a pot of gold (at the end of the rainbow).
(彼女は途方もない夢を追いかけているんだ)
と紹介しています。

at the end of the rainbow の部分は省略して使われることもあるわけですね。

Macmillan Dictionary では a pot of gold の項目で
a large amount of money that will make someone rich for ever
例:Anyone coming here in search of a pot of gold is going to be disappointed.
(大金を求めてここに来た者はがっかりするであろう)
と紹介していました。

定義に make someone rich for ever とあるので、途方もない大金であることがうかがえます。

では、英語圏のメディアでは、どのように使われているでしょうか。一つ、例をご紹介します。

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【例】The Globe and Mail(カナダの新聞)

Psychologist Randy Paterson on how not to be miserable
(出典:The Globe and Mail / 2016年5月2日のオンライン記事)

心理学者 Randy Paterson との質疑応答による記事となっていますが、2番目に項目に注目を!
 

So striving for happiness is like trying to reach the pot of gold at the end of the rainbow, to use an overused cliché.


striving for happiness is like trying to reach the pot of gold at the end of the rainbow(幸せを追い求めることは、見果てぬ夢を叶えようとしているようなものだ)と出てきています。

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私は、人生で虹を見たことも、まだ数えるほどしかありません。だからでしょうか、虹は夢のある存在です。虹を見たときは、嬉しくなります。

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